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Maximiza tu capacidad aeróbica gracias al chocolate negro

Maximiza tu capacidad aeróbica gracias al chocolate negro

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Desde tiempos inmemoriales se han otorgado una serie de propiedades al chocolate negro que lo hacen uno de los alimentos más completos y con más beneficios que existen actualmente.

Recientemente unos investigadores de la Universidad de Kingston (Reino Unido) han evaluado además, la capacidad de este alimento para mejorar la capacidad aeróbica de los deportistas gracias a la reducción del gasto de oxígeno, demostrando que mejora el rendimiento físico en deportistas ante ejercicios aeróbicos (como el ciclismo). 

Te contamos más sobre este hallazgo...

 El chocolate, el gran aliado en el deporte

El chocolate, con más de un 70% de cacao, resulta enormemente beneficioso para el organismo, sobre todo a la hora de hacer deporte, ya que presenta un alto contenido en minerales como potasio, fósforo y magnesio.

Se han realizado numerosos experimentos que demuestran como este alimento mejora las biopsias musculares de deportistas, así como la eficiencia de las mitocondrias, a la hora de producir energía para abastecer a las células musculares. Además, su aporte de cafeína y teobromina le confiere propiedades estimulantes perfectas para comenzar con ganas un entrenamiento.

Además de estar directamente relacionado con el aumento del rendimiento físico, el chocolate aporta una serie de beneficios para nuestra salud en general:

  • Tiene un gran poder antioxidante, gracias principalmente a su contenido en epicatequinas (flavonoide natural con numerosas propiedades antioxidantes y vasodilatadoras).
  • Reduce el riesgo de padecer enfermedades coronarias gracias a la reducción de la presión arterial, una mayor producción de óxido nítrico y una mejora del perfil lipídico, aumentando la concentración de colesterol “bueno” (HDL).
  • Reduce la resistencia a la insulina, disminuyendo la acumulación de grasa corporal.
  • Mejora la cognición y las funciones cerebrales.

Relación entre consumo de chocolate y capacidad aeróbica

El chocolate puro, como ya hemos visto, es abundante en flavonoides, que aumentan la biodisponibilidad y la bioactividad del óxido nítrico. El incremento de esta biodisponibilidad reduce el gasto de oxígeno y aumenta el rendimiento en ejercicios aeróbicos.

La gran cantidad de epicatequinas en el chocolate puro libera una serie de componentes vasoactivos de las células endoteliales, que incrementan la dilatación de los vasos sanguíneos tanto en personas sanas como hipertensas. 

El propósito del estudio de Rishikesh Kankesh Patel  y colaboradores fue examinar si el chocolate puro mejora realmente el consumo de oxígeno durante ejercicios aeróbicos y mejora el rendimiento. El principal hallazgo fue que un consumo regular de 40gr de chocolate negro se traduce en un intercambio de oxígeno más eficiente y en una ayuda ergogénica durante ejercicios de intensidad moderada y duración corta.

Las propiedades vasodilatadoras del chocolate puro pueden atribuirse a los altos niveles en epicatequinas, que se convierten en metabolitos inhibidores de la NADPH oxidasa y suprimen la generación de radicales libres, incrementando la biodisponibilidad de oxido nítrico.

Chocolate y capacidad aeróbica

Cómo elegir el chocolate correcto

 Para elegir el chocolate idóneo, y no pasarnos con las grasas ni los azúcares, debemos escoger aquel que contenga al menos un 70% de chocolate (la mejor opción sería un 85 o 90%) y, mirando los ingredientes, tener en cuenta dos premisas:  el primer ingrediente debe ser cacao, y el azúcar debe estar al final de la lista (si no es así, tendrás que irte a otro producto). 

Con estas dos premisas podrás encontrar un chocolate que te ayude a maximizar tu rendimiento en el gimnasio sin tener que pasar por alto tu dieta.

¿Qué chocolate nos recomiendas?

 

Referencias

  • Rishikesh Kankesh Patel  et al. Dark chocolate supplementation reduces the oxygen cost of moderate intensity cycling. Journal of the International Society of Sports Nutrition (2015)
  • Stephen J Crozier et al. Cacao seeds are a "Super Fruit": A comparative analysis of various fruit powders and products. Chemistry Central Journal (2011)
  • Hendrik J. Smit et al. Methylxanthines are the psycho-pharmacologically active constituents of chocolate. Psychopharmacology, 2004

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