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El poder de la saliva: la nueva generación de análisis en deportistas

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A lo largo de los últimos años, investigadores y científicos en una diversidad de disciplinas, entre las que se encuentra el deporte, han extendido el uso de los análisis de saliva para el diagnóstico de enfermedades, el monitoreo de la salud y como indicador de estados de agotamiento, catabolismo, y otras muchas situaciones indeseadas en atletas y deportistas.

Las nuevas tecnologías han ayudado a distinguir los diferentes componentes salivales que actúan como biomarcadores en la salud y el metabolismo. Su facilidad como método no invasivo en la recogida de muestras es una alternativa efectiva para los médicos deportivos, reduciendo notablemente la ansiedad que se produce en las extracciones de sangre por ejemplo.

Las muestras de saliva se obtienen muy fácilmente y requieren de muy poco esfuerzo por parte del profesional sanitario para su recogida. Teniendo en cuenta que este fluido contiene una gran variedad de componentes biológicos, incluyendo hormonas, vitaminas y proteínas, se ha utilizado con éxito desde hace varios años como bioespécimen para monitorizar la salud humana.

¿Quieres saber qué parámetros se pueden medir en una gotita de tu saliva? Pues lee atento este artículo…

Uso de la saliva para medir parámetros deportivos

 

El control bioquímico del entrenamiento es una herramienta eficaz para controlar el impacto que tiene la carga externa sobre un deportista. Dentro de los biomarcadores más utilizados, destacan los análisis hormonales del cortisol y la testosterona, puesto que se ha demostrado que fluctúan en función de agentes estresores tales como el entrenamiento y la competición. Pero además, podemos encontrar otros biomarcadores tan importantes como los del estrés oxidativo.

Los cambios hormonales durante la actividad atlética proporcionan información con respecto al éxito del entrenamiento, haciéndolos muy valiosos para atletas y entrenadores. El análisis salival de las hormonas es un método prometedor para la medicina del deporte y el control del doping.

 

Estrés oxidativo

 

Un asunto de discusión entre los atletas hoy en día es la asociación entre estrés oxidativo y los resultados negativos en las competiciones. Los marcadores de oxidación que están causando este estrés oxidativo pueden ser encontrados en la saliva, y el mejor ejemplo de ello es la cuantificación de Vitamina C.

La vitamina C es un suplemento antioxidante bastante popular entre atletas, y puede ser cuantificada en muestras de saliva. La vitamina C cambia cuando reacciona con los diferentes elementos que causan estrés oxidativo y, aunque ésta se incrementa después del ejercicio, se produce un feedback negativo días después, resultando en una reducción de su concentración.

El entrenamiento diario produce en los atletas un continuo descenso en la concentración sistémica de vitamina C, lo que se traduce en un aumento del estrés oxidativo. Este estrés puede ser medido indirectamente a través de las concentraciones de vitamina C: a menores concentraciones, mayor situación de estrés está viviendo el cuerpo, lo que se traduce en fatiga y reducción del rendimiento deportivo.

 

Cortisol

 

En los últimos años, numerosos estudios han validado el uso de la saliva para evaluar las hormonas esteroideas, entre ellas el cortisol, en el que se ha visto que se correlacionan sus concentraciones salivales y sistémicas.

El cortisol está frecuentemente asociado a un estrés que causa cambios en el metabolismo y la fisiología humana, sin embargo, los análisis de detección de cortisol convencionales tardan en realizarse entre días y semanas.

Existen en la actualidad dispositivos capaces de medir el cortisol en la saliva en minutos. Esto es muy importante teniendo en cuenta que el cortisol tiene un gran potencial para dar información sobre el nivel de estrés de una persona, por ejemplo ante el ejercicio, lo que hace tremendamente importante que los resultados sean en tiempo real.

 

Testosterona

 

Al igual que ocurre con el cortisol, los niveles de testosterona en saliva se correlacionan con los niveles sistémicos, haciendo de las mediciones en saliva, uno de las técnicas más prometedoras para su utilización en controles de dopaje.

Además de lo anterior, un entrenamiento de gran intensidad estimula una mayor secreción de testosterona, haciendo que pueda ser cuantificada la exigencia que ha supuesto un entrenamiento determinado.

 

¿Conocías todas estas aplicaciones? ¿Pensabas que las concentraciones de cortisol o testosterona podían ser medidas en saliva? 

 

Referencias

 

  •              Levi W. Evans  et al. Use of Saliva Biomarkers to Monitor Efficacy of Vitamin C in Exercise-Induced Oxidative Stress. Antioxidants, 2017

 

  •              Elizabeth A. Shirtcliff et al. Salivary Cortisol Results Obtainable within minutes of simple collection correspond with traditional immunoassays. Clinical Therapeutics, 2015

 

  •              Nora I. Corazza et al. La concentración del cortisol en saliva es más representativa de la fracción biodisponible que de la libre del cortisol circulante. Bioquímica y Patología Clínica ISSN, 2007.

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